L’Europe perd à la fois des catholiques et des prêtres, selon un rapport du Vatican.

Alors que la population catholique d’Europe continue à décliner, la religion poursuit sa tendance à la hausse dans d’autres parties du monde, notamment en Afrique.

Fides News Service, information des Œuvres pontificales missionnaires, à l’occasion de la Journée mondiale des missions du 24 octobre, a rapporté les statistiques de la dernière édition du Livre des statistiques de l’Église. La dernière année pour laquelle les données sont disponibles est 2019, ces chiffres ne reflètent donc pas les effets de la pandémie mondiale de COVID-19.

À la fin de l’année 2019, la population mondiale a atteint 7 577 777 000 personnes, avec une augmentation de 81 383 000 personnes par rapport à l’année précédente. La croissance démographique a été enregistrée sur tous les continents, y compris en Europe. Des augmentations ont été enregistrées surtout en Asie (+40 434 000) et en Afrique (+33 360 000), suivies par les Amériques (+6 973 000), l’Europe (+157 000) et l’Océanie (+459 000).

L’Afrique est le seul continent où le nombre de séminaristes a augmenté.

Dans le même temps, les catholiques dans le monde étaient au nombre de 1 344 403 000, avec une augmentation globale de 15 410 000 par rapport à l’année précédente. L’augmentation touche tous les continents, à l’exception de l’Europe, où la population catholique a diminué de 292 000 personnes.

« Comme par le passé, les augmentations ont été enregistrées surtout en Afrique (+8.302.000) et en Amérique (+5.373.000), suivies par l’Asie (+1.909.000) et l’Océanie (+118.000) », précise Fides.

Le nombre total de prêtres dans le monde a augmenté pour atteindre 414.336 (+271). Les continents qui ont enregistré des diminutions sont l’Europe (-2.608), les Amériques (-690) et l’Océanie (-69). Des augmentations ont été enregistrées en Afrique (+1.649) et en Asie (+1.989).

Le nombre de femmes religieuses a diminué de 11 562, pour atteindre un total de 630 099. Une augmentation, une fois de plus, a été enregistrée en Afrique (+835) et en Asie (+599), avec des diminutions en Europe (-7 400), dans les Amériques (-5 315) et en Océanie (-281).

Le nombre de missionnaires laïcs dans le monde est de 410 440, avec une augmentation globale de 34 252. Le nombre de catéchistes a diminué de 2 590, pour atteindre un total de 3 074 034.

Le nombre de grands séminaristes – diocésains et religieux – a diminué de 1 822, pour un total de 114 058. Des augmentations ont été enregistrées uniquement en Afrique (+509), avec des diminutions en Asie (-898), en Océanie (-53), en Europe (-630) et dans les Amériques (-750).

Dans le domaine de l’éducation, l’Église catholique gère 72 667 jardins d’enfants avec 7 532 992 élèves ; 98 925 écoles primaires avec 35 188 771 élèves ; et 49 552 écoles secondaires avec 19 370 763 élèves. En outre, les universités catholiques comptent 3 833 012 étudiants.

Les centres de soins et de charité gérés par l’Eglise dans le monde comprennent : 5 245 hôpitaux, la plupart en Afrique (1 418) et dans les Amériques (1 362) ; 14 963 dispensaires, principalement en Afrique (5 307) et dans les Amériques (4 043) ; 532 maisons de soins pour les lépreux, principalement en Asie (269) et en Afrique (201) ; 15 429 maisons pour les personnes âgées, les malades chroniques ou les personnes handicapées, principalement en Europe (8 031) et dans les Amériques (3 642) ; 9 374 orphelinats, principalement en Asie (3 233) et en Europe (2 247) ; 10 723 crèches, principalement en Asie (2 973) et en Amérique (2 957) ; 12 308 centres de conseil conjugal, principalement en Europe (5 504) et en Amérique (4 289) ; 3 198 centres de réadaptation sociale et 33 840 autres types d’instituts.

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